魔术秘诀
 
「买定离手!」下注者充满信心,从三张反转的啤牌中,选定那只是「王后」,因为他认得这只牌,在前一局意外地被庄家轻微折了角。旁观的Alex却看穿,这位倒霉的人将输掉几百元:庄家故意把「王后」折角引他上钓,然后换了另一张牌。
 
Alex是哥伦比亚大学物理博士生,亦是魔术发烧友;他来观摩,正因这类骗局的伎俩,与魔术同出一辙。
 
好端端名校生,何以不务正业?原来他曾参加大型魔术比赛失手,成为唯一未完成表演已被叮走参赛者,心生不忿,四出拜师学艺潜心修炼,决心以专长的数学概念引入表演套路,重新站上擂台。
 
《Fooling Houdini》纪录Alex这段救赎之旅,亦介绍魔术秘诀和手法。
 
所谓「手法」,其实只有一半和手有关。不错,经过长时间训练,就算你和我,也能准确地一手把一副啤牌平分为两份(各26只)、派牌时扣起第一只只派第二只、几秒内单手把别人带着的表除下、用看来打开的手掌暗藏钱币等。可是魔术行内有一句话:魔术发生的地方,并非魔术师手中,而是在观众脑中。
 
譬如常见把戏「爱出头的牌」,观众随意选择一只啤牌,魔术师把它放回整副牌中间,无论怎样再洗匀,这只牌最后总会浮上第一张。网上不乏教学影片,在慢动作和专人讲解下,你可明白箇中手法,但魔术师回到正常速度和手势时,你仍不会看出破绽,因为魔术设计内含心理学基础。
 
先说掩眼法:严格来说,「掩」是其次,引开注意力才是重点。心理学有个经典实验:影片里,一班人把篮球传来传去,观众需要数篮球被传总次数。过程中,有只大猩猩在影片中大摇大摆走过;影片放完,大部份观众竟然对猩猩没有印象,因为大家专注看传球,对背景发生的事物视而不见。
 
同样,魔术观众大部份都不会相信魔术师的咒语或手握的魔术棒有何神奇法力,念咒和挥棒岂非多此一举?错了。人就是有惯性,魔术棒在挥动、或者美女助手在搔首弄姿,你的注意力不由自主跟随时,就是魔术师出手脚的机会。
 
魔术师也喜欢给观众尝甜头,让他们以为自己看穿把戏,然后杀个措手不及。前述的「找王后」骗局,庄家看来很努力地把三张牌移来移去,但实际必定确保玩家能跟上、赢上几局。
若玩家下错注,庄家甚至会换牌让他赢,直到注码越下越大,毫无戒心下,才令玩家一铺清袋。
 
魔术师甚至会假扮失手,除了为搞笑,也避免表演显得太完美。最佳例子是属魔术同行的通灵、问米、算命,表演者除了精通「(梁振)英式」模棱两可语言伪术,还有个秘技:故意「猜」错15%内容,因为过程太准确,参加者会生疑(难道早已起过我底?),观众则会认为是串通。扮失手、以退为进,反而更像真。